CHE COSA SONO I NEKO CAFÈ GIAPPONESI?

Negli ultimi tempi i Neko Cafè hanno raggiunto enorme popolarità in Giappone. Conosciuti internazionalmente come Cat Cafes (la parola neko in giapponese significa appunto “gatto”), sono dei bar o semplici locali a tema felini, particolarmente apprezzati sia dalla popolazione giapponese che dai turisti stranieri che amano la compagnia dei gatti.
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La colazione in un Neko Cafè © Flawless.life

Il primo Neko Cafè al mondo fu inaugurato a Taiwan nel 1998 e riuscì a catturare subito l’attenzione di molti curiosi e appassionati, tra cui una turista giapponese che decise di lanciare l’idea anche nel Paese del Sol Levante. Nel 2004, a Osaka, aprì al pubblico il primo bar giapponese dedicato ai gatti. Da allora, questi luoghi singolari si espansero di città in città fino a diventare parte integrante della cultura giapponese moderna: ad oggi i Neko Cafè sono circa 150 in tutto il Giappone e si possono trovare nella maggior parte delle grandi città, anche se difficilmente individuabili, dato che sono spesso situati ai piani più alti di grandi edifici.
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Un gatto in un Neko Cafè © Unsplash

Ogni locale è studiato ad hoc per ospitare persone e animali, in un ambiente accogliente e pacifico, al fine di rispettare gli spazi di entrambi. Per garantire tutto questo, ci sono poche e semplici regole da osservare: è doveroso sanificare le mani prima di accarezzare e coccolare i gatti ed è altrettanto indispensabile non toccarli controvoglia, è opportuno mantenere un tono di voce basso per non infastidire gli ospiti, non è possibile introdurre con sé altri animali nei locali né dar da mangiare ai gatti cibo che non sia stato fornito dal Neko Cafè e in ultimo, è assolutamente vietato l’uso del flash durante gli scatti fotografici agli animali.
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Una dolce carezza © Unsplash

In molti di questi locali è possibile consumare bevande come tè o caffè e per il tempo trascorso all’interno del bar, è prevista una tariffa oraria che si aggira solitamente intorno ai 1000 yen all’ora, l’equivalente di circa 8€. L’aspetto curioso è che la maggior parte dei Neko Cafè non accetta carte di credito!

Alcuni di questi locali, come il Nekorobi a Tokyo, oltre a dare la possibilità di poter godere della compagnia di questi splendidi animali, offrono altri comfort e servizi come wi-fi gratuito, videogiochi, libri e manga. Generalmente non è richiesta la prenotazione, anche se è comunque vivamente consigliata se si vogliono visitare i Neko Cafè più gettonati, così da evitare che il locale sia gremito di gente e che i gatti vengano disturbati dalla troppa confusione.
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Il Nekorobi di Tokyo © The Neighbor's Cat

Ma a cosa devono la loro popolarità questi strani luoghi? In Giappone, in particolare nelle grandi città, a causa dei piccoli alloggi, delle rigide regole condominiali e di uno stile di vita frenetico, è quasi impossibile o in alcuni casi addirittura vietato avere animali da compagnia, per cui pochissime persone possono permettersi di averne uno in casa. La popolarità dei Neko Cafè è stata attribuita al crescente desiderio, o bisogno, di interagire con gli animali, in special modo i gatti, per alleviare lo stress. Non è un caso che la scelta sia ricaduta proprio sui gatti: infatti nella cultura giapponese il gatto è considerato un animale portafortuna, uno spirito in grado di portare soldi, felicità e salute.

In base ad alcuni studi, accarezzare e stare a contatto con un animale porta benefici e miglioramenti contro ansia e stress. Probabilmente chi si reca in un Neko Cafè è in cerca di una tranquillità emotiva che a volte, per qualcuno, può essere difficile da trovare.

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Il Crazy Cat Cafè di Milano © Crazy Cat Cafè

Una curiosità? Questi locali stanno spopolando anche in Europa e in Italia: nel 2015 è nato a Milano il Crazy Cat Cafè in cui è possibile fare pranzi, brunch e aperitivi, a stretto contatto con i gatti del locale!

 

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