SHINKANSEN: L’ICONICA E VELOCISSIMA LINEA FERROVIARIA GIAPPONESE

Se si desidera viaggiare in Giappone, osservandone le meravigliose montagne o le spiagge oceaniche, non si può prescindere dai velocissimi e puntualissimi treni giapponesi. Stiamo parlando di Shinkansen (新幹線), nome che significa letteralmente “nuovo tronco ferroviario” e che rappresenta l’insieme delle linee di treno ad alta velocità sulla quale viaggiano speciali mezzi di trasporto dalle forme peculiari, soprannominati anche “treni proiettile”.

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Un treno Shinkansen RS E6 ad alta velocità a Saitama © SiraFilm

La storia di questi mezzi ha inizio nel 1959 con la costruzione del Tōkaidō Shinkansen, il tratto che va da Tokyo ad Osaka. In seguito, con il passare degli anni, la rete ferroviaria si è ampliata sempre di più, rendendo i treni il modo più rapido ed economico per girare il Giappone: la rete Japan Rail JR raggiuge oggi una velocità massima di 320 km/h, permettendo ai turisti di arrivare ovunque e in pochissimo tempo, semplicemente acquistando il Japan Rail Pass, un abbonamento che consente l’accesso illimitato alla grande maggioranza dei treni ad alta velocità.

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A bordo di uno Shinkansen a Tokyo © Simon Launay

Negli ultimi anni Shinkansen ha provato a rendere ancora più veloce e comodo lo spostamento tra due città sviluppando i treni Linear Motor Car a levitazione magnetica, mezzi dalle caratteristiche tecniche a dir poco incredibili, che hanno stabilito nel 2015 il nuovo record mondiale di velocità su rotaia, toccando i 603 km/h di picco massimo.

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Un controllore a Ueno Station, Taito-ku © Zhipeng Ya

I treni e le stazioni sono caratterizzati da alcune accortezze e peculiarità che li rendono decisamente una delle realtà legate al settore dei trasporti più particolare al mondo.

Un paio di curiosità su Shinkansen? Il treno, ad esempio, si ferma regolarmente con precisione assoluta in corrispondenza del numero della carrozza collocato sulla banchina, in modo che il passeggero non debba spostarsi di nuovo con il suo bagaglio; inoltre il controllore prima di partire si esibisce in una brevissima presentazione per poi effettuare un inchino ad ogni entrata o uscita dai vagoni. La stessa cosa fanno le decine di addetti alle pulizie che in brevissimo tempo, in corrispondenza di ogni fermata del tragitto, salgono sul treno effettuare le operazioni di igienizzazione delle carrozze in maniera incredibilmente efficace e veloce.

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Shinkansen a Kotayama Station © ToreF

Nelle stazioni ferroviarie di Shinkansen sono immancabili le ekiben (駅 弁), speciali bento box, ovvero scatole per conservare il cibo durante i viaggi a lunga distanza, che possono contenere diversi alimenti (spesso specialità tradizionali proprio della tratta che si sta percorrendo in viaggio) pronti da mangiare e suddivisi in ordinati compartimenti.

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La stazione di Tokyo © Victor Deweerdt @subzero

Questa rete ferroviaria è molto amata e da anni viene considerata una parte integrante della cultura nipponica, tanto che in Giappone viene concepito e creato con regolarità e in tante diverse edizioni tantissimo materiale e merchandising a tema Shinkansen. Prodotti che vanno dai modellini fedelissimi in piccola scala alle t-shirt, dalle tazze ai calzini, passando per termometri e toppe: tutti possono avere un souvenir da portare a casa come ricordo del fantastico viaggio in treno.

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Torikai Rail Yard Osaka © EvergreenPlanet

Quest’anno e per l’estate del 2021 Shinkansen celebra il famoso personaggio manga di “Hello Kitty” dedicandogli un treno, in servizio tra Shin-Osaka e Hakata, con due carrozze kawaii rosa. La prima si chiama “Hello! Plaza” e contiene uno spazio espositivo nel quale i visitatori possono provare specialità ed acquistare souvenir; la seconda carrozza, invece, si chiama “Kawaii! Room” e contiene una serie di attivazioni, anche digitali, completamente dedicate ad Hello Kitty e i suoi simpatici amici.

 

 

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